A evangelização no continente africano teve início na África do Norte. No século II, a Argélia tornou-se província do Império Romano e conheceu, então, os primeiros discípulos de Cristo, vindos como evangelizadores.

No século V, o país estava repleto de Basílicas e Santuários Marianos. E se caracterizava por sua cristandade crescente, sendo esta a terra do grande Santo e Doutor da Igreja, Santo Agostinho.

A partir do século VII, no entanto, os árabes começaram a impor a religião islâmica. Atualmente, o islamismo é a religião do estado, praticada por 98% do povo e não há mais de 60 mil católicos em todo o país.

Construção do Santuário

Em 1846, duas jovens operárias, Margarita Bergezio e Anna Cuiquien de Lyon, chegaram a Argel, capital da Argélia, como missionárias. Sentiram a falta de uma igreja ou capela dedicada à Mãe de Deus, na qual pudessem expandir a sua devoção.

Tiveram, então, a ideia de colocar uma pequena imagem da Virgem sobre uma oliveira nas proximidades da cidade. Em pouco tempo, o lugar se transformou num centro de peregrinação por parte de numerosos devotos de Nossa Senhora.

No dia 02 de Julho de 1857, as mulheres, com a ajuda do povo, conseguiram construir uma pequena capela. Vendo isto, o bispo de Argel fez um apelo ao povo. Eles iniciaram no dia 02 de Fevereiro de 1858, a construção de um santuário, que foi concluído em 1872.

A imagem entronizada no Santuário foi oferecida pelas alunas das Irmãs do Sagrado Coração de Lyon. Era uma imagem de bronze, que foi coroada em 20 de Abril de 1876 e recebeu o título de Nossa Senhora da África.

Atualmente, apesar do povo católico ser minoria, numerosos peregrinos visitam o Santuário. A devoção à Virgem Maria vem crescendo no continente africano principalmente depois da metade do século XX e após o lançamento de uma nova evangelização, às vésperas do século XXI.

Oração à Nossa Senhora da África

Ó Nossa Senhora da África, alcançai-nos do vosso divino Filho, a cura para os doentes, a consolação para os aflitos, o perdão para os pecadores. Intercedei junto do vosso divino Filho pela África, e alcançai, para toda a humanidade, a salvação e a paz! Amém.

Tenda com Maria

E aí, gostou desse texto? Confira esse e muitos outros na área do nosso blog dedicada a Nossa Senhora: a Tenda com Maria. Não deixe de compartilhar! Deus te abençoe e te guarde.

Escrito por Equipe Tenda do Senhor

Grupo de Oração Tenda do Senhor

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